All About Être

Just like avoir, être is one of the most important verbs in French. Être means to be and is very frequently used, just like in English. In this post, you will learn about how to use être in the present tense.

Conjugations of être

Below you will find the various conjugations of être in all of the tenses. If you are just starting out with French, I would focus on the présent indicatif.

Présent Imparfait Passé simple Futur simple
Je suis J’étais Je fus Je serai
Tu es Tu étais Tu fus Tu seras
Il est Il était Il fut Il sera
Nous sommes Nous étions Nous fûmes Nous serons
Vous êtes Vous étiez Vous fûtes Vous serez
Ils sont Ils étaient Ils furent Ils seront
Passé composé Plus-que-parfait Futur antérieur
J’ai été J’avais été J’aurai été
Tu as été Tu avais été Tu auras été
Il a été Il avait été Il aura été
Nous avons été Nous avions été Nous aurons été
Vous avez été Vous aviez été Vous aurez été
Ils ont été Ils avaient été Ils auront été
Subjonctif Conditionnel
Présent Passé Présent Passé
Je sois J’aie été Je serais J’aurais été
Tu sois Tu aies été Tu serais Tu aurais été
Il soit Il ait été Il serait Il aurait été
Nous soyons Nous ayons été Nous serions Nous aurions été
Vous soyez Vous ayez été Vous seriez Vous auriez été
Ils soient Ils aient été Ils seraient Ils auraient été
Impératif Participe
Présent Présent Passé
Sois (tu) étant été(e)
Soyons (nous)
Soyez (vous)

Expressions with être

In comparison with other verbs, there are not many expressions with être. In fact, a lot of expressions where English would use the verb to be, French actually uses avoir.

Maurice a chaud en été.
Maurice is hot in the summer.

Émilie a 39 ans.
Emily is 39 years old.

Avez-vous faim ?
Are you hungry?

To learn more about these expressions, check out the article on avoir and all related expressions to avoid making mistakes.

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