All About Avoir

Avoir is one of the most important verbs in French. It is used a wide variety of expressions and verb tenses. In this post, I talk about the different expressions where you will see avoir and a comprehensive overview of the conjugations of avoir.

The main meaning of avoir is to have, like in the following examples:

Elle a une chanson qu’elle veut chanter. 
She has a song she wants to sing. 

Charlotte et moi avons un chat et deux chiens à notre maison.
Charlotte and I have a cat and two dogs at our house. 

Expressions with Avoir

Below are some of the most common expressions where we use avoir in French. You’ll notice that, in English, we normally would use the verb to be in these expressions. This is a difference between French and English.

 

Expression Example
avoir # ans
to be # years old
Maurice a 23 ans.
Maurice is 23 years old.
avoir besoin de1 quelque chose
to need something
Ma sœur a besoin de nourriture.
My sister needs food.
avoir envie de*
to want
Elles ont envie d’une bière.
They need a beer.
avoir l’intention de*
to intend/plan to
J’ai l’intention d’étudier pour l’examen.
I intend to study.
avoir froid
to be cold
Mon père a froid ce soir.
My father is cold tonight.
avoir chaud
to be hot
On a chaud au gym.
We are hot at the gym.
avoir raison
to be right
La professeure a toujours raison.
The teacher is always right.
avoir tort
to be wrong
Les étudiants ont parfois tort.
The students are sometimes wrong.
avoir faim
to be hungry
Pourquoi est-ce que tu as faim?
Why are you hungry?
avoir soif
to be thirsty
Après l’examen, Marc a soif.
After the exam, Marc is thirty.
avoir sommeil
to be sleepy
Curtis a sommeil, car il travaille trop.
Curtis is sleepy because he works too much.
avoir mal (au/à la/aux/à l’ + body part)
to be in pain (in my body part)
J’ai mal aujourd’hui parce que j’ai mal au ventre.
I’m in pain today because my stomach hurts.
avoir du retard
to be late
Elle a du retard en classe.
She is late to class.
avoir de la chance
to be lucky
Le gagnant a de la chance.
The winner is lucky.
avoir du pot
to be lucky (slang)
Ben, t’as pot?
So, you’re lucky?
avoir la pêche
to feel great (slang)
À la boîte, j’ai la pêche.
At the club, I feel great.
avoir confiance en*
to believe in
Ma mère a confiance en nous.
My mother believes in us.
avoir du chiento be hot (slang, usually women) C’tte femeu a du chien.
That chick is hot.
avoir honte
to be ashamed/embarrassed
Parfois, j’ai honte de mes actions.
Sometimes, I’m ashamed of my actions.
avoir peur de*
to be scared of
Le chien a peur de la tonnerre.
The dog is scared of the thunder.
avoir la trouille
to be scared (slang)
Mon cabot a la trouille.
My mutt is scared.
avoir horreur de*
to hate
Avez-vous horreur des examens?
Do you hate exams?
avoir l’habitude de faire quelque chose
to be used to doing something
Ils ont l’habitude de rendre visite à leurs parents le dimanche.
They are used to visiting their parents every Sunday.
avoir le cafard
to be depressed or in a funk (slang)
Après Noël, elle avait le cafard.
After Christmas, she was depressed.
avoir à faire quelque chose
to have to do something
Elles ont à étudier demain.
They have to study tomorrow.
avoir la flemme
to be lazy
Le samedi j’ai la flemme.
On Saturdays, I’m lazy.
avoir l’air de*
to look like/seem
Elle a l’air de dormir
She looks like she’s sleeping.
avoir affaire à quelqu’un
to deal with somebody
Je ne veux pas avoir affaire à Sophie.
I don’t want to deal with Sophie.
avoir beau faire quelque chose
may well do something
Nous avons beau dormir maintenant, mais je vais être fatiguée demain.
We may well sleep now, but I’m going to be tired tomorrow.
avoir recours à
to resort to
Ils ont recours à parler avec maman.
They’re resorting to speaking with my mom.
avoir un mal de chien
be sick as a dog
Mon amie avait un mal de chien.
My friend was sick as a dog.
avoir tendance à
to be inclined to/tend to
Kevin a tendance à en manger trop.
Kevin tends to eat too much.
avoir lieu
to take place
Cette histoire a lieu en France.
This story takes place in France.
avoir le vent en poupe
to be all the rage
Les iPhones ont le vent en poupe.
iPhones are all the rage.
avoir le trac
to have butterflies in your stomach
La fille avait le trac avant de sortir.
The girl had butterflies in her stomach before going out.
avoir le moral
to be in good spirits
J’ai le moral après mes vacances.
I’m in good spirits before my vacation.
avoir droit à quelque chose
to be entitled to something
Le prince a droit au trône.
The prince is entitled to the throne.
avoir conscience de
to be aware of
L’homme avait conscience de la femme qui le suivait.
The man was aware of the woman who followed him.

* With some of these expressions, you will notice that there are other equivalents in French. For example: j’ai envie de quelque chose and je veux quelque chose have the same meaning, however j’ai envie de quelque chose is used more often and more courant.




Conjugations of Avoir

In this section, you will find all of the conjugations for avoir. As you can see, in almost every tense, it is irregular, so you will need to memorize the conjugations.

 

Indicatif
Présent Imparfait Passé simple Futur simple
J’ai J’avais J’eus J’aurai
Tu as Tu avais Tu eus Tu auras
Il a Il avait Il eut Il aura
Nous avons Nous avions Nous eûmes Nous aurons
Vous avez Vous aviez Vous eûtes Vous aurez
Ils ont Ils avaient Ils eurent Ils auront
Passé composé Plus-que-parfait Futur antérieur
J’ai eu J’avais eu J’aurai eu
Tu as eu Tu avais eu Tu auras eu
Il a eu Il avait eu Il aura eu
Nous avons eu Nous avions eu Nous aurons eu
Vous avez eu Vous aviez eu Vous aurez eu
Ils ont eu Ils avaient eu Ils auront eu
Subjonctif Conditionnel
Présent Passé Présent Passé
J’aie J’aie eu J’aurais J’aurais eu
Tu aies Tu aies eu Tu aurais Tu aurais eu
Il ait Il ait eu Il aurait Il aurait eu
Nous ayons Nous ayons eu Nous aurions Nous aurions eu
Vous ayez Vous ayez eu Vous auriez Vous auriez eu
Ils aient Ils aient eu Ils auraient Ils auraient eu
Impératif Participe
Présent Présent Passé
Aie (tu) ayant eu(e)
Ayons (nous)
Ayez (vous)

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